fredag 4 oktober 2013

A look at the new SONY HDR-AS30

This one is in swenglish my dear friends!
(För svensk version se längst ner i inlägget...)

For an update on the image quality, see Sony HDR-AS30V image quality.
Update:
With the 3.0 software upgrade the image quality issues of the SONY HDR-AS30V in 120deg mode were greatly improved, for both with and without anti-shake! The image quality in 120deg mode is now almost as good as for the 170deg mode.

I just got the new SONY HDR-AS30 ActionCam in the mail so I haven't tried it that much but here is a quick look at it. Have fun, I sure did! ;)




Update (20/10 and 30/10, 2013)
I have now used the camera for quite some time and have a few comments that I like to share.

The positives (+)
  • The video quality is really good in the 170 wide angle mode.
  • It's really easy to use. Just push the record button and it starts to record, push it again and leave it and it shuts off. Even the settings are easily changed when you get used to the menus.
  • It's very discrete. People don't react at all when you are filming. I don't know why this, perhaps it's because the one filming doesn't look at a screen or if it's just so small it isn't even recognized as a camera. This gives you great opportunity to get relaxed, natural footage of people.
  • The size is very nice, both with and without the water proof casing. It's light and easy to carry, even when running.
  • Battery life is excellent, ca. 2,5h at 1080p, 60fps.
  • The sound quality is excellent, even with the water proof casing.
  • Really good video options, for example 1080p/60fps and 720p/120fps.
Neither bad or good (+/-)

  • Video compression seem balanced and enough to be decent. What I can deduce the camera compress the video to H.264 High Profile (variable bit rate of 16000kb/s for 1080p/30fps and 25000kb/s for 1080p/60fps).
  • The time-lapse function is ok but have quality problems in the 120 wide angle mode.
  • The still images (not counting time-lapse images) are ok, neither bad or good, and are always in 170 wide angle irregardless of the angle setting.
  • WiFi and GPS. The remote smartphone app is decent but very basic. The GPS is probably ok but I haven't used it. The functions use battery so I generally don't use them but it's nice to have the options and in some situations I can really see the use for the live view WiFi function.

The negatives (-)
  • Greatly improved image quality with sw 3.0!  The 120 wide angle mode is really messed up. The image quality is really bad for both video and time-lapse in 120 mode and it seems like it's all because of the the image stabilization function. The image stabilization works really well but makes the video blocky in fast moving scenes and blurry in general, irregardless if it's actually active or not. The video problems in the 120 wide angle mode are not present at all in the 170 wide angle mode.
  • The dynamic range is quite bad. Bright areas are burned out, especially if there are big differences in light. This is very noticeable if you are filming inside and there are bright lamps. This though seems to be a general problem for most competing action cameras as well.
A big note saying "Use 170 degrees wide angle for best image quality!" should be marked on the SONY HDR-AS30 box. Sony should really have skipped the image stabilization like GoPro have done, so the 120 wide angle mode could deliver decent image quality. Hopefully SONY will fix the issues in a future firmware upgrade. At least it would be nice if the image stabilization was completely de-activated when it is set to be off.


Svensk version
(6:e nov. 2013)
Använd mjukvaruversion under testerna: 1.0

Slutsats
  • Superbt handhavande.
  • Helt ok bildkvalité med 170-graders vidvinkel.
  • 120-graders vidvinkelläge ger ganska dålig bildkvalité.
  • Dynamiken är ganska dålig, men inte sämre än konkurrenterna.
Positivt (+)
  • Lättanvänd, även med vattentätt hus.
  • Bra mikrofon, även med vattentätt hus.
  • Smidigt format, även med vattentätt hus.
  • Bra framerate (1080p/60fps, 720p/120fps).
  • Riktigt bra bildkvalité i 170-gradersläget, men då finns inte bildstabilisering.
  • Bra batteritid (ca. 2,5h)
  • Stabil mjukvara, kameran har aldrig krashat eller krånglat överhuvudtaget för mig.
Varken eller (+/-)
  • Kvalitén på stillbilder är varken bra eller dålig, den är ok. Dock blir stillbilder alltid i 170-graders vidvinkel oavsett "Angle"-inställning.
  • Time-laps-fotografering funkar bra men är tyvärr begränsad till videoinställningarna och de problem som finns med 120-graders vidvinkelläge.
 Negativt (-)
  • Bildkvalitén för video är inte bra med 120-graders vidvinkel, den är riktigt usel tillochmed, oavsett om anti-skak-funktionen är på eller ej. Sony borde skippat anti-skak helt och hållet som GoPro gjort, då hade 120-gradersläget varit användbart.
  • Dynamiken i både stillbilder och video är dålig. Ljusa partier bränns ut, framförallt om större ljusskillnader finns, som t.ex. på kvällen/natten. Det här är vad jag förstått något som är hårdvarurelaterat till stor del, små bildsensorer lider generellt av detta och liknande problematik finns på alla konkurrerande action-kameror. Men, det borde gå att förbättra avsevärt med mjukvara.
Angående 120-graderslägets relativt stora videokvalitetsproblem
Vad som verkar som mycket hårt komprimerad video ger oskarp bild i allmänhet och blockighet i snabba sekvenser. Problemen gäller för både video och för time-lapse bildtagning oavsett on anti-skak är på eller ej. Det här är inte alls något problem i 170-gradersläget.
Troligen har SONY trasslat till det rejält och lyckats sabba hela 120-gradersläget genom att lägga in anti-skak-funktionen, som brukar sabba bildkvalitén när den görs digitalt direkt i kameror. Man kan bara hoppas att det kommer en firmwareuppgradering som verkligen stänger av anti-skak-funktionen när man ställer in det i inställningarna.

Avseende dynamik
Den automatiska exponeringen (ljusinsläppet) skulle kunna förbättras avsevärt och det borde gå att lägga in HDR-funktionalitet för att få bättre dynamik (intensitetsomfång) både för stillbilder och video, framförallt i dåligt ljus då ljusa partier bränns ut.

GPS och WiFi
Det som varken gör till eller ifrån enligt mig är GPS och WiFi. Jag använder inget av dem, dels för att de drar ström men framförallt för att jag inte använder dem.

Inga kommentarer:

Skicka en kommentar